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警惕初创企业的知识产权陷阱,别让你的创意成了他人的嫁衣
2017-06-28
作者:金代文
一旦企业做大,与知识产权有关的麻烦事可能就会找上门来。
关键字:初创企业,知识产权

2007年,Facebook的创始人扎克伯格,遭到他的哈佛同学卡梅隆和泰勒·维克勒沃斯兄弟(Cameron and Tyler Winklevoss)提起的诉讼。三位同学诉称扎克伯格创办Facebook是剽窃了他们的创意。在Facebook的市值已达到数十亿美金的当时,这一案件让扎克伯克付出了高额的成本。最终各方达成和解,扎克伯格支付了一笔巨款。这个事件,成为了2010年电影《社交网络》的一个情节。

初创企业由于资源有限,在起步的初期,创始人为了企业生存而奔波,多半无暇顾及知识产权的保护和规划,也缺少向专业机构寻求帮助的意识。事实上,多数初创企业作为轻资产公司,真正有价值的,反而在于这些看不见、摸不着的原始创意,包括企业的商标、发明专利、计算机著作权,以及涉及到企业商业模式的核心商业秘密、客户信息等等。在浮躁的当下,模仿往往成为弯道超车的常见招式,我们看到很多初创企业因为缺少风险意识,在企业有希望一跃龙门的关键时刻,栽倒在知识产权的陷阱中。今天我们来聊几个真实的案例,看看初创企业在知识产权保护方面应当注意的常见问题。

企业名称商标权

在互联网思维逐步成为主流的当下,创始人越来越重视企业名称的设计。我们看到很多颇有创意的企业名称,本身就带有行业特点和非常好的宣传功能。与此同时,初创企业往往会围绕企业名称,注册公众微信号等宣传平台,并为此投入成本,打造围绕企业名称所形成的品牌和市场影响力。很多创业者想当然地认为,我的企业叫这个名字,我的企业就自然拥有跟名字相关的商标权,其实这是一个非常大的误会。

商标权是一种被动授予的权利,需要申请人向商标局提出申请,在获得许可后才能拥有。一家企业在工商局拥有注册名称,并不代表拥有与名称相关的商标权。在我们服务的客户中,曾经出现在经营一段时间、形成品牌影响力后,市场上出现了竞争对手抢注商标的真实案例。虽然依据《商标法》、《反不正当竞争法》等相关规定,作为在先使用一方,有权对于商标权的归属提起诉讼救济,但初创企业最大的特点就是“耗不起”,当你在融资的关键时刻,突然发现自己的产品可能涉及侵权,再好的企业也可能就此与投资人错失交臂。笔者见到更加离谱的案例,甚至是创业团队内部的某个联合创始人,悄悄地用企业名号注册了商标,把自己作为商标权注册人,在企业融资的过程中,以此要挟其他联合创始人,要求更高的持股比例和权力。作为企业创始人,在想好企业名称的同时,就应当把商标注册提上日程,这是非常重要的。

此外,商标注册是有品类限制的,笔者曾经碰到这样的真实案例:一家主做饰品的知名企业,在饰品相关品类注册了A商标。在饰品销售过程中,门店发现客户对于他们销售的太阳眼镜非常感兴趣,于是萌生了销售自有品牌太阳眼镜的想法。然而,当这家企业向商标局提起针对太阳眼镜品类的A商标注册申请时,被告知另有一家眼镜生产企业,已经在太阳眼镜品类产品上,抢注了A商标。这种蹭热点的做法,是商标抢注的标准套路。为了应对这样的风险,建议初创企业在申请商标注册时,在控制成本的前提下,要有前瞻的眼光,在尽可能多的品类上提交商标注册申请,避免被竞争对手以蹭热点的方式,在相邻领域抢注同样或类似商标。

知识产权并非原始取得,为历史买单

有这样一家企业,用30%的原始股权,引入了一位非常优秀的联合创始人,作为技术总监,带领团队开发出了一款可以应用在汽车制造领域的新材料,受到了很多知名投资机构的关注。但,就在企业在完成天使轮融资后,突然收到律师函,被告知企业开发的新材料,使用的专利技术侵犯了另外一家企业的发明专利,发明专利的权利人,就是初创企业技术总监的老东家。经过几轮辛苦的谈判,最终初创企业将新材料的技术秘密转让给了技术总监的老东家,但初创企业就此失去了继续发展的机会,最终散伙。

初创企业在引入技术人才时,对于技术人才带进来的技术,一定要先搞清楚一件事:这个技术是不是原创的,有没有权利瑕疵?如果技术人才在研发的过程中,明显需要使用其他权利人已有的发明专利或商业秘密,而这类知识产权对于初创企业的研发非常重要,而且成功率和市场回报预期非常高,那么初创企业应当考虑通过支付一定的对价去获取独家授权或购买专利。在初创企业研发尚未成功以前,原始权利人对于价格多半没有那么敏感,议价空间也会相对较大;而如果怀抱侥幸心理去看待知识产权问题,一旦真的在他人拥有专利权或商业秘密保护权利的前提下,完成了一项技术研发,最终的结果很可能是吊高了权利人的胃口,反而要承担更高的成本,甚至断送企业的前程。

明修栈道、暗度陈仓——为他人做嫁衣裳

笔者从同事处听到这样一则案例:有一家从事物流相关软件开发的初创企业,核心创始人资金雄厚,因谋求产业转型,与一支IT团队合作,由核心创始人承担全部研发费用,同时给予IT团队30%的期权。合作初期,双方关系融洽,事业进展顺利,然而,企业成立一年后,IT团队突然向核心创始人提出集体辞职。

经过核心创始人一再追问,IT团队的核心成员表示,他们团队在这一年里,研发出了一款与医药电商相关的软件,在与投资人接触的过程中,估值已超过了核心创始人的这家企业。因此,原有企业的30%股权,已不足以留住团队,他们决定自行创业。最终的结果,是IT团队用他们研发出来的医药电商软件,换取了创始人持有的初创企业40%股权,初创企业的核心创始人最终持有30%股权,IT团队成为了初创企业的实际控制人,剧情就此反转。

这个案例,暴露出企业创始人对于技术团队缺少同业竞争和职务发明的约束。虽然IT团队研发的软件,与初创企业的行业定位并不相同,但企业创始人完全可以通过与IT团队成员签署竞业限制协议、职务发明协议、保密协议等一系列文件,把IT团队在初创企业工作期间所形成的全部知识产权成果,尽可能锁定在初创企业的权利范围内。这样的设定并不过分,因为初创企业团队的专注度是第一位的,利用初创企业平台所形成的知识产权成果,理应归属于初创企业所有。作为企业创始人,一定要注重对于企业研发团队的知识产权约束,在拥有权利时不去行使,等到后果出现时已然晚矣。

以上是几个真实发生的案例。知识产权是一个非常有意思的东西,在企业很小、没有形成高估值时,并不能体现出多大的价值;一旦企业做大,或者某一款产品产生了较高的知名度,与知识产权有关的麻烦事可能就会找上门来。作为初创企业,对知识产权一定要怀有敬畏之心,在企业发展的过程中,注意知识产权保护的节奏和规划,必要时委托第三方专业机构提供咨询服务,防微杜渐,方能稳步向前。

 

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