教育事业统计培训
职场的谦逊陷阱和东西方冲突
2017-06-21
作者:李康
不要让谦逊成为你职业生涯的绊脚石。
关键字:谦逊,文化冲突

文化冲突在众多种族融合的公司里随处可见,在这其中,有一种多见于亚洲职员的文化冲突别具一格,我将其称为“谦虚陷阱”。

我第一次觉察到“谦虚陷阱”是在几十年前。那时我在加拿大念博士,修一门儿童访谈课程,课程要求每人访谈一名儿童,之后和老师汇报。在汇报的过程中,一位加拿大同学站起来说:“我这次的访谈太棒了!我这个做的很好,那个做的也很好……”。接下来,所有的加拿大同学都说得如出一辙。听着他们的发言,我心想:这些同学也太不谦虚了吧!而且,他们也太蠢了,浪费这大好的机会不向老师请教如何改正他们犯过的错误。终于轮到我说话了,我毫不犹豫地说:“我这次的访谈这里做错了,那里做的也不太对……”。课后,教授让我单独留下来谈话,她说:“康,你的自信心怎么这么差。我太吃惊了。你应该找一位心理学医生,治一治你缺乏自信的问题。”她这一说彻底颠覆了我对自己的认识——此前,我被人批评过骄傲自大,却从没人说我缺乏自信。

这件事让我反思很久,我后来意识到自己落入了因东西方文化价值观不同而产生的“陷阱”中。西方人自幼被培养着谈论自身优点与成就,建立自信的公众形象。但亚洲人公开谈论优点和成绩却不受欢迎——生活在集体主义社会的人不能突出或超群。所以,我们自幼就被要求时刻保持谦虚,低调做好事,公开地承认错误,营造谦逊的公众形象。

因为我们长期生活在这种环境中,在我们步入职场后,也就会不知不觉地表现得谦虚。在亚洲的工作环境,谦逊是必备的美德,但在西方人的工作环境中,就会掉入谦虚的陷阱。

后来,我做了一系列研究来比较亚洲和西方儿童的思想与行为,结果发现,文化差异在一个人7 岁的时候就已显露:西方国家的儿童热爱谈论个人成就,还会豪不犹豫地当众承认自己做的好事和成绩。与此相反,亚洲儿童不喜欢这样,甚至会为了掩饰自己的好行为好成绩而撒谎。

那么,办公室里的文化冲突和中国儿童的谦虚又有什么关系呢?

我之前交过一个女朋友,来自波兰,在加拿大读MBA。有一天,她带回来课堂上讨论的一个研究案例询问我的意见。

案例发生在中国改革开放初期,一个上海的银行官员来到加拿大,在一家银行进行短期交换访问。她和银行总部的一个加拿大人一起合作一个项目,她全身心地投入到了这个项目中,工作非常卖力,与之相反,加拿大搭档显得有点懒散。

项目顺利完成后,他们一同向银行负责人和同事汇报工作,并为她举办欢送会。在项目汇报讲演中,中国的银行经理全程强调我们如何克服困难齐头并进,我们如何从所犯错误中汲取经验以达到最终目标,全程未提她自己做了绝大部分的工作。轮到加拿大的经理,他却讲述了自己如何为项目的成功作了巨大贡献!欢送会上,人们都来祝贺中国经理能在这么短的时间内取得成功,让加拿大同事费解的是,她一口回绝了人家的赞扬,还说:“我没有做很好,还有很多问题没有解决。”但加拿大搭档对同事的祝贺却全盘欣然接受。

她看到加拿大搭档的行为非常生气。在回国之前的周末她潜进公司,复制所有相关文件后把它们从公司的服务器上抹掉了。

“那你们班最终如何处理这个案例?”我问她,她说:“我们全体投票要把她关进监狱!”

尽管我已经知道了东西方在谦虚观念上的差异,她的回答仍让我非常吃惊。这件事让我意识到东西方之间存在的文化鸿沟有多深。这鸿沟通常隐蔽不见,然后突然暴露于最细小的地方。

我经常看到亚洲人时不时地掉入小一点的谦虚陷阱,通常对他们的事业有长期的负面影响。比如,在应聘面试中,西方人会讲自己从幼儿园到现在获得的大大小小奖项,亚洲人只会列举他们认为值得一提的少部分;西方人(美国人尤甚)往往让人觉得他知识渊博能力超强,明明不会的,会自信地说会。

亚洲人相反,只有100% 有把握了,才会说会。在晋升中,由于过于谦逊,亚洲人常被老板忽视,这并不是种族歧视,是因为你太谦虚。如果不告诉老板和同事你的成就,他们如何知道你值得被晋升呢?

你可能想中国的新生代会逃过这个“魔咒”。但我的研究发现,除非他们在12 岁之前移民到西方国家,否则无论出国多久,亚洲移民始终会表现得十分谦虚。虽然这对于保持亚洲人的传统有好处,但在西方公司环境中不容易良好发展。

怎么办呢?

我建议亚洲人要学会入乡随俗。把自己的成就、能力毫无保留地告诉老板和同事,当老板夸奖你时,学学你的西方同事,要说“谢谢”,而不是“不不不,我还有很多地方值得改进”。千万不要主动告诉人家你犯错了。如果你犯了小错误又把它改了,那可以主动讲,但要强调你改错的能力和速度。如果你的错误被发现了,要主动承担,不过要讲个笑话,那样会让你显得诚实、幽默、自信,反而显得有能力。

相信我,这些招数都会奏效,这是我这个在西方生活且实践了数十年的人的经验之谈。

一个美国朋友曾说过“我从没遇到过像康那么自信的中国人。”我把这句话视作对我付出十年努力走出谦虚陷阱的最高赞美。

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